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谢安——数字王国下个蓝海是虚拟实境

发布时间:2015.05.25 14:33      来源:TechWeb     作者:TechWeb

从Michael Jackson、饶舌歌手Tupac到邓丽君,已逝歌手纷纷“复活”,以虚拟人形象登台献唱。人们在感受他们别样风采的同时,更多是惊叹!于是我们采访了邓丽君虚拟演唱会的幕后推手,好莱坞视觉特效团队数字王国(Digital Domain)集团主席/执行长——谢安。

数字王国是由《阿凡达》导演詹姆斯·卡梅隆 (James Cameron)和《侏罗纪公园》特效大师斯坦·温斯顿(Stan Winston)及斯科特·罗斯(Scott Ross)于1993年成立的视觉特效公司。2012年该公司宣告破产,被香港奥亮集团(已更名为数字王国集团)收购,当时担任奥亮财务顾问的谢安便被派往洛杉矶,负责整顿数字王国。

彼时的谢安只有28岁,在外界普遍不看好的情况下,他成功扭转了特效行业的传统,让公司转亏为盈,同时令公司市值早已暴涨。怎么办到的?除了内部调整,开源节流外,谢安彻底改变了数字王国的商业模式,并积极拓展工作版图。在一系列的经营举措中,“虚拟人”的未来是谢安最看好的。他特别将“虚拟人”技术的研发设成独立部门,并主导开创360度摄影和虚拟实境等技术,让“虚拟人”不仅能出现在电视与电影上,还可以出现在舞台现场。

为什么会选择首先做邓丽君的虚拟人?谢安发现,当今世界可以做出高质量虚拟人技术的公司屈指可数,数字王国则是其中的翘楚。电影《返老还童》是谢安接手后公司的第一次尝试,布拉德皮特饰演的主人公以老人形象降生人世,之后越活越年轻倒着成长。影片中男主角一出生就八十几岁,然后年龄一路往下降,“他实际上只演了百分之二十,剩下都是我们用计算机做出来的。”谢安的话语令人惊叹数字王国的技术实力。凭着这部电影,数字王国拿下第81届奥斯卡最佳视觉效果大奖。

2012年,数字王国让过世16年的美国传奇饶舌歌手Tupac在美国摇滚音乐节复活了,演出影像不但创下单日YouTube高点击率,Tupac虚拟人当日所唱歌曲还冲上销售排行榜第一名。谢安想到亚洲还没有人做过这样的事,于是他飞回台湾与邓丽君的三哥邓长富先生进行接洽。“想到大中华区,想到华人,要讲一个指标性人物的时候,我觉得毋庸置疑,就是邓丽君。”很凑巧的,当时周杰伦看到Tupac的虚拟人,也找上邓长富,表示希望跟邓丽君合唱,三方一拍即合。2013年周杰伦“魔天伦”世界巡回演唱会,数字王国让周杰伦在演唱会上与邓丽君的虚拟人跨越时空对唱。

谢安说,在那之后邓长富先生跟数字王国建立了牢固的信任关系。2014年,双方签了为期十年的合作协议,数字王国拥有了邓丽君的虚拟肖像权,也才有5月9日邓丽君逝世二十周年的虚拟人纪念演唱会的成功举办。他还透露,目前公司已成立虚拟人经纪公司复活已故名人,亦有不少好莱坞明星要求把他们最美好的一面保存下来,甚至是创造一个自己全新的虚拟形象。

当记者问及他对科技结合影音娱乐有何愿景,谢安睁大眼睛,语气中充满兴奋——“老一代看黑白电影,我们这代看彩色电影,近年来还有3D跟IMAX,接下来你会直接融入沉浸在虚拟实境电影里面。听起来很像科幻小说,但我们已经让它成真。”数字王国年初在圣丹斯电影节发布了虚拟实境微电影,通过简单的装置便能让人如同身在电影场景。“这个正是数字王国未来的发展方向,为了驱动内容上的革命,我们和伙伴必须把握先机”谢安这样说到。

谢安对虚拟实境的未来有着无比信心,他说:“虚拟实境这个技术,其他公司做的话成本很高,但我们不会。我们拥有积累二十多年的片库,当年做的侏罗纪公园素材可以改成恐龙公园体验;九部灾难电影,比如《2012》、《后天》等等的素材可以拿来做世界末日体验……这样的技术走进生活是必然的趋势,在这方面的研究投入,Google(谷歌)已花了十亿美金,Facebook花了二十亿美金,Microsoft(微软)的投入更是天文数字。”

目前,数字王国已着手开发软硬件业务,虚拟实境有望成为公司的第二大收入来源。可以肯定的是,数字王国已从特效公司转型为科技公司,并被业界及广大投资者普遍看好。

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